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Responsabilité sociale : comprendre le capital social (Définition)

La responsabilité sociale est l’idée que les êtres humains – qu’ils agissent en tant qu’individus ou en tant que sociétés – sont tenus d’agir pour le bien de la société dans son ensemble. Avec une définition aussi large, il est facile de voir que les gens peuvent manifester leur responsabilité sociale dans une variété d’activités, comme l’utilisation d’énergie verte, le bénévolat à la soupe populaire locale ou le covoiturage pour se rendre au travail

La responsabilité sociale n’est pas un concept nouveau.

Cependant, bien que vous n’en soyez peut-être pas conscient, vous pouvez également pratiquer la responsabilité sociale à travers le choix de votre maison et de votre quartier, ce qui peut créer un effet d’entraînement dans votre communauté et dans votre ville. Votre choix de communauté a un impact sur la possibilité de vous lier à vos voisins pour lutter efficacement contre les problèmes auxquels est confrontée votre section de la société, ce qui est directement lié à l’idée que les choix socialement responsables sont ceux qui profitent aux autres autant qu’à vous-même

Les communautés sont des lieux de vie et de travail où l’on se sent bien.

Le fait est que les communautés ne peuvent prospérer – quel que soit le niveau de revenu – que lorsqu’il existe une possibilité pour les membres de s’engager dans des relations significatives et perspicaces les uns avec les autres. Tout au long de l’histoire, ces types de relations ont constitué le socle de ce que l’on a appelé le devoir civique. Avant l’étalement des banlieues et l’isolement de nombreuses familles, le devoir civique consistait autant à créer des réseaux communautaires, à nouer des relations et à donner un coup de main qu’à voter aux élections. Et ce sont ces communautés – celles qui entretiennent des relations de grande qualité entre des membres d’origines différentes – qui sont mieux équipées pour résoudre les problèmes sociaux en cours, tels que la pauvreté, les sans-abri, les déficits éducatifs et même l’obésité

La responsabilité sociale, c’est aussi une question d’éducation.

La responsabilité sociale, c’est donc plus que vos choix individuels de produits biologiques et de poulets élevés en plein air – c’est la façon dont vous choisissez de vous engager avec votre communauté pour combattre les problèmes sociaux.

Qu’est-ce que le capital social ?

Les sociologues appellent les relations positives entre les membres de la communauté capital communautaire, ou capital social. Dont la quantité sert à déterminer si un groupe de personnes est capable de travailler ensemble pour résoudre les problèmes sociaux. Essentiellement, la santé d’une communauté n’est aussi fiable que la santé des réseaux de la communauté et la confiance qu’elle a les uns envers les autres.

Malheureusement, le capital social est excessivement difficile à la fois à mesurer et à prévoir – en tant que consommateur, vous ne pourrez très probablement pas visiter un quartier et dire : Le capital social ici est fort, alors je vais m’enraciner. Néanmoins, il est important de noter que les choix de logement peuvent réellement influencer le capital social. Et comme le capital social est essentiel pour résoudre les problèmes sociaux, il est nécessairement une composante d’un mode de vie socialement responsable. Par exemple, un réseau communautaire solide peut être aussi simple que de bonnes relations avec les voisins, ou des sentiments de confiance et d’ouverture entre les citoyens et leurs représentants publics. Le réseautage et la confiance sont souvent les composantes tacites des communautés qui s’unissent pour résoudre les problèmes sociaux et faciliter les services dans l’intérêt de tous. Les communautés qui sont résilientes et qui s’occupent des besoins de tous peuvent ne pas avoir beaucoup de richesses monétaires, mais elles ont inévitablement une richesse de réseaux et de confiance entre les membres de la communauté.

Dans ma carrière de travailleur social, j’ai pu constater la différence flagrante dans la résolution des problèmes entre les quartiers à fort capital social et ceux à faible capital social. Par exemple, dans mon travail avec les femmes qui sortent des commerces à caractère sexuel, je n’ai pas encore vu un problème que ces femmes ne peuvent pas surmonter rapidement et efficacement ensemble. Si une femme a un enfant malade mais doit aller travailler, ce n’est qu’une question d’heures avant qu’elle n’obtienne l’aide d’une de ses pairs. Si une femme n’a pas de nourriture pour la semaine, il ne faut pas longtemps avant qu’elle ne soit inondée de produits d’épicerie. Ces femmes n’ont peut-être pas de richesses, mais elles ont des relations entre elles qui leur permettent de résoudre rapidement leurs problèmes

Dans l’autre sens, il n’y a pas de problème.

À l’autre extrémité du spectre, j’ai passé du temps en tant que travailleur social dans un hôpital riche, et beaucoup de ces familles aisées n’ont pas pu obtenir d’aide pour la garde des enfants, la nourriture ou l’aide au loyer pendant leur séjour à l’hôpital. La capacité à résoudre les problèmes n’est pas une question de richesse, mais une question de relations et de réseaux de qualité

Les réseaux ont tendance à s’étendre à tous les secteurs de la société.

Ces réseaux ont tendance à mieux fonctionner dans les quartiers diversifiés, où une variété de personnes sont représentées dans la communauté. Par exemple, si une communauté entière est composée d’hommes jeunes et en bonne santé qui travaillent, leurs horaires de travail rendraient probablement difficile de prêter systématiquement main forte à un voisin en crise. En revanche, les communautés composées d’un mélange d’hommes et de femmes actifs, de retraités, d’écoliers, de personnes aux revenus et aux niveaux d’éducation variés et d’origines ethniques différentes ont tendance à se soutenir mutuellement de la manière la plus complète. Elles ont également tendance à avoir des différences d’opinion qui peuvent conduire à des solutions créatives pour les problèmes de voisinage en cours.

definition capital social

Comment les choix de logement influent sur le capital social

Avant d’acheter une maison ou de signer votre prochain bail, réfléchissez à la façon dont vos choix de logement épuisent ou améliorent le capital social. Bien que vous ne puissiez pas sentir le capital social au moment où vous examinez une nouvelle propriété, vous pouvez au moins considérer les comportements et les motivations qui sont susceptibles de l’affecter. Une fois que vous avez une idée des types de scénarios à éviter, vous serez mieux préparé à prendre une décision susceptible d’améliorer le capital social.

Voici plusieurs facteurs à prendre en compte :

  • La longueur de votre trajet. Peu importe votre niveau d’éducation ou de revenu, vous n’avez que 24 heures dans une journée. Outre les nombreux problèmes de santé associés à un long trajet, un long trajet quotidien signifie que vous êtes probablement incapable de vous engager de manière significative dans votre communauté en raison des contraintes de temps. Selon une étude, un trajet domicile-travail ne devrait pas dépasser 10 miles aller pour le bien de la santé cardiovasculaire.
  • Diversité des origines. C’est la caractéristique la plus importante à rechercher lorsque vous essayez de trouver un quartier avec un bon capital social. Malheureusement, l’étalement suburbain a rendu de plus en plus difficile de trouver des communautés qui représentent une riche variété de personnes de différents milieux. Or, c’est la représentation de personnes différentes – qu’il s’agisse du niveau de revenu, de l’origine ethnique, de l’éducation ou de la religion – qui favorise la diversité de pensée et améliore la résolution des problèmes communautaires. Par conséquent, recherchez un quartier où des personnes d’origines différentes ont réellement l’occasion d’interagir les unes avec les autres dans des lieux publics. Cela ne signifie pas que vous devez rechercher une communauté avec des variations frappantes de milieu – cela signifie simplement que vous devez rechercher un mélange de jeunes avec des personnes âgées, de cols bleus avec des cols blancs, et un mélange de maisons de culte aux coins des rues du quartier.
  • Le nombre d’institutions communautaires. Sans aucun doute, rencontrer des personnes d’horizons différents est parfois plus facile à dire qu’à faire. Mais le nombre et la vitalité des institutions publiques d’une communauté peuvent créer des opportunités d’interaction riche entre les gens. Recherchez un quartier où il y a une abondance d’écoles, d’organisations civiques, d’agences de services sociaux et d’autres points de rencontre communautaires. Ces institutions offrent des possibilités de réseautage et de renforcement de la confiance – et il est peu probable que vous trouviez une tapisserie aussi saine de forums publics dans les communautés fermées ou les quartiers qui se trouvent à la périphérie de l’étalement suburbain.
  • Distance de marche. Si tout le reste échoue, recherchez une communauté avec des possibilités de marcher vers et depuis les lieux publics, car cela introduit plus d’occasions de rencontrer vos voisins.

Implications financières

Les décisions socialement responsables s’accompagnent parfois d’un prix élevé, mais toutes les caractéristiques ci-dessus peuvent finir par aider votre résultat net, plutôt que de lui nuire. Par exemple, limiter la longueur de votre trajet domicile-travail peut vous aider à économiser de l’argent sur l’essence et les péages, et accompagner votre enfant à l’école à pied plutôt qu’en voiture permet également d’économiser de l’argent. Interagir avec les institutions de votre quartier – telles que les églises, les services d’incendie, les organismes de bienfaisance et les clubs – vous met également dans une position où vous pouvez recevoir de l’aide des voisins et des agences si jamais vous êtes dans une situation désespérée.

Bien sûr, choisir un quartier au capital social sain peut augmenter votre coût de la vie d’une certaine manière. Faire le choix de vivre plus près de votre lieu de travail – comme dans un centre-ville avec un trajet court et une population hétérogène – peut augmenter le coût de votre logement par cm2. Cette augmentation du coût au cm2 peut vous empêcher d’acquérir une maison chic dans un quartier huppé.

Cependant, même le fait de faire des choix pragmatiques concernant la taille de votre maison et sa relative nouveauté peut faire boule de neige et donner lieu à des choix socialement responsables supplémentaires. Par exemple, une maison plus petite s’accompagne généralement d’une consommation d’énergie réduite, ce qui est un meilleur choix pour l’environnement. Vous devez peser le pour et le contre sur le plan financier pour déterminer si les coûts et les économies prévus en valent la peine pour votre famille.

Mot de la fin

De nombreux abordent l’achat d’une maison en se concentrant singulièrement sur le confort d’une unité familiale unique. Ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, mais la responsabilité sociale repose sur l’hypothèse que les croyances et les choix individuels des consommateurs influencent la société dans son ensemble. Si vous voulez faire un choix de logement socialement responsable, il est important que vous considériez comment votre choix de maison va soit appauvrir, soit améliorer le capital social de votre quartier.

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